ไขให้แจ้งชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกสนใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเพิ่มมากขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, กติกาการเลือกเฟ้นทีมลงแข่งขัน และก็วัตถุประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

ถ้าหากพวกเราย้อนกลับไปดู การแข่งขันบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสโมสรผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าเช่น ยิบรอลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในขณะนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


นั่นนับได้ว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย และก็ที่ห่วยไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะทีมขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้มีความแตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์บอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวความคิดนี้มาก เนื่องจากว่าธรรมดา ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในเดือนสิงหาคม แต่บอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องด้วยปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่ต้องรอสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง กระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และก็จะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย เช่น “ทางหลัก” และก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีด้านหน้า พวกเราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุความสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ และก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แต่สำหรับสโมสรบอลจากประเทศเล็ก ยกตัวอย่างเช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยขวางทางอยู่

สิ่งเดียวที่สโมสรกลุ่มนี้จะได้ คือเม็ดเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองทีมบอลช่วงปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *